lunes, 8 de octubre de 2012

La Instalación

A raíz de la instalación de un calentador Termotronic, decido hacer este blog para ayudar a quien se vea ante semejante tarea. Un instalador me pedía Bs 600 de mano de obra, más lo que costaran las piezas por la instalación del Termotronic. Sin saber casi nada de electricidad y muy poco de plomería me armé de valor y lo instalé yo mismo. Ahorrándome los Bs 600,00 de la mano de obra y algo más al comprar yo mismo las partes necesarias.

Todo comienza cuando mi mamá se muda a los Caobos a un apartamento que ya tenía instalado uno de estos calentadores sin tanque, no recuerdo la marca, era de plástico, algo más ancho que alto y de color crema. A los 5 meses me llama por qué no salía agua caliente, típico pensé yo. Al entrar al lavandero, donde estaba montado el calentador note un olor a plástico quemado. El calentador estaba completamente deformado, como derretido.
 
A mí no me inspiraban nada bueno estos mini calentadores, le sugerí que colocara un calentador de tanque, pero ella insistió con este mismo. Al no conseguir quien repara el de plástico compre en uno nuevo en una tienda en Los Palos Grandes, pero marca Termotronic. Incluía una oferta de instalación para el área metropolitana, por Bs 200 adicionales si este reemplaza un calentador similar de 220 voltios. Mi mama me dijo que el instalador no demoró más de 20 minutos en dejarlo funcionando.

Por años no supe más de su calentador hasta que en mi edificio se parte la tubería de entrada de agua. Como las labores de reparación iban a tardar de 5 a 6 días deciden racionar el agua que quedaba en el tanque 10 minutos a las 6:00 am y 10 minutos a las 8:00 pm, el horario de racionamiento no me cuadraba mucho así que decido ir a casa de mi mama a bañarme por esa semana. Muy al contrario de la opinión que yo tenía estos calentadores, quedé gratamente sorprendido, por los menos con este Termotronic. 


No pasó mucho tiempo hasta que mi fiel calentador de tanque, que me había durado 4 años sin ningún problema, se picara. Oh dilema! Qué hacer? Me paso al Termotronic o compro otro Record? Mientras me decidía coloqué un tobito bajo la filtración. Eso funcionó por 2 semanas, la filtración aumentaba, ahora o compraba un tobo más grande o un calentador nuevo. 

 
Llamé a la misma tienda en Los Palos Grandes donde había comprado el Termotronic de mi mamá. Me pedían 1090 bolos por el Termotronic o 860 por un Record de tanque. Sin pensarlo mucho compré el Termotronic. Ese mismo día me iba de vacaciones, así que no contraté el servicio de instalación, error mío. Dejé el calentador en la casa y me fui. Al regresar me encuentro sin agua caliente.

Llamo a la tienda y me explican que ya no existe esta oferta. Me presupuestan Bs 600 de mano de obra más materiales de instalación, que pueden estar alrededor de Bs 400 dependiendo de la cantidad de cable. Me niego a pagar Bs 1000 adicionales por la instalación así que abro la caja del calentador y me consigo un manual de instrucciones aunque muy técnicas bastante bien detalladas. A continuación la historia y unos consejos:

Desinstalando el Record


El truco para desinstalar un calentador de tanque es vaciarlo de agua primero. Como el mío estaba picado podía esperar a que terminara de vaciar. Para apurar las cosas le aflojé la resistencia que tiene abajo. 

¿Como hice eso? Cerré la llave de paso de agua del apartamento, desenchufé del calentador, retiré la tapa inferior que está colocada a presión (la que tiene la luz roja), queda descubierto el termostato (a donde están pegados los cables de electricidad) este se retira halando hacia abajo, por ultimo queda a la vista la resistencia que va enroscada.

Con una llave de tubos que me prestó el conserje desenrosqué la resistencia, pero solo un par de vueltas, hay que hacerlo lentamente cuando empieza a salir agua no desenroscar más. Previamente coloqué un tobo abajo, este lo iba vaciando según se llenaba, un proceso lento y fastidioso, que tomó 20 minutos. 

Cuidado: si desenroscas la resistencia por completo y chorro de agua es incontrolable.

Una vez vacio, y también con una llave de tubos, aflojé las dos tuberías superiores, justo por debajo de los 2 codos de 90 (en estos dos codos se conectará el kit de instalación del Termotronic).


No aflojen las tuberías si no han vaciado el calentador, una calentador lleno de agua pesa un poco mas que los litros que carga. Por ejemplo una calentador e 35 litros puede pesar 40 kilos cuando está lleno! Al soltar las tuberías el calentador va para el piso con todo su peso. Cuidado!

Instalando el Termotronic

El manual del Termotronic separa la instalación en 2 partes, instalación eléctrica e instalación de plomería. Aquí hay un enlace al manual, pero este está hecho para electricistas algo técnico, en este blog detallo los procedimientos no explicados en el manual.

Arrancamos con la instalación eléctrica:

Pero antes un concejo general. Mucho sentido común, se debe apagar el breaker principal para trabajar dentro del tablero. De igual manera mantener los breaker del tablero apagados.

 
No es posible hacer una instalación de un Termotronic si no entendemos la diferencia entre 110 y 220 voltios. Así que algo de teoría básica.

Lo que todos sabemos es que 110 es el voltaje que hay en un toma-corriente de pared donde enchufamos el cargador de un celular, una licuadora o una TV. 

De donde viene el 220 entonces? 

Fácil, bueno no tanto, en un tablero o “brekera” de una casa hay usualmente 3 “tipos” cables. Uno es el “neutro” generalmente de color blanco y los otros 2 las “fases” de color negro, entre cualquiera de las fases y neutro hay 110, pero entre fase y fase hay 220 voltios. 

En otras palabras, en un toma-corriente uno de los polos es un neutro y el otro es una fase, o sea 110 voltios. Para conectar una secadora, un aire acondicionado o un Termotronic se usan las 2 fases, porque están diseñados para trabajar con 220 voltios.

Recordatorio: Antes de abrir el tablero apaga el breaker principal.

Aclarado lo del voltaje pasamos a la potencia. La potencia es el consumo de cada equipo a conectar y está medido en amperios, una aire acondicionado unos 20 amperios, una secadora consume 40 amperios, un Termotronic 50 amperios. 


Ahora tenemos que buscar un espacio libre en el tablero (en realidad son dos espacios libres y contiguos) para colocar un breaker doble de 60 amperios (no de 50 porque si lo colocas muy justo se dispara a cada rato). 

En mi tablero los breaker se colocan a presión, pero hay otros tipos de tableros, yo llevé un breaker de mi tablero como muestra para comprar el de 2x60 para el Termotronic. Este tipo de tablero es el más común, el breaker se ensarta de un lado en una de las uñas del table y después se empujan con fuerza por el otro lado hasta llevarlo a nivel.

Segundo paso, llevar los cables del tablero al donde está instalado el calentador. Desde el tablero hasta el calentador va una tubería por dentro de la pared, esta tubería tiene los cables de 110 para la instalación de calentador de tanque. Hay que retirar estos cables y colocar los nuevos algo más gruesos. Yo use los cables viejos para halar los nuevos. Esta fue la parte más difícil, mucha paciencia y aceite. 


Empatas y enteipas un extremo del cable nuevo al cable viejo, ahora halas los cables viejos de un lado de la tubería mientras empujas el nuevo por el otro extremo de la tubería.

Por qué tenemos que cambiar los cables? Porque los cables actuales son muy finos, debemos colocar cables más gruesos para soportar 50 amp. Termotronic recomienda en el manual cable #8 tipo THHN. Al fina de esta página hay una lista donde yo compré todo.


Último paso, de un lado atornillar los cables al breaker y del otro al calentador. 


Para no dejar los cables al aire libre el manual recomienda usar un tubo EMT, yo use un tubo flexible del tipo EMT.
Esta tubería EMT va desde el calentador hasta en lugar por donde salen los cables #8 que vienen desde el tablero.



 

Plomería:

Terminé comprando un kit de la misma marca. Este trae todo, filtro, llave, los tubos de cobre y los adaptadores. Las instrucciones vienen con el kit, es muy fácil. Además hace falta comprar un rollo de Teflón. Cuidado de apretar todo bien para que no queden fugas de agua y revisar al rato de instalado.

 

Conclusión

En materiales gasté casi Bs 300, no llegué a los Bs 400 que me pedía el instalador. Con los Bs 600 de la mano de obra, sumo un ahorro de Bs 700, no está mal para 5 horas de trabajo jejeje

Si lo volvería a hacer? No lo sé. Seguro lo haría en la mitad del tiempo ahora q se algunos trucos. Para pasar el cable tuve que pedir ayuda, es un trabajo para 2 personas, uno hala mientras otro empuja. Ojo, yo le pedí ayuda a mi novia jajajaja


Aunque suene cliché, la satisfacción del trabajo hecho es genial, sobre todo porque me quedó bien y hasta ahora a funcionado a la perfección.


Las compras

El breaker, el cable y la tubería EMT lo compre en ElectroFar de Boleita y en Ferretería Condal de La Carlota. Lo bueno de Ferreteria Condal es que me vendieron el cable y la tubería EMT por metro.
 

El calentador y el kit en Los Palos Grandes

Enlaces interesantes:

- Manual de instalación: Manual 
- Folleto con consejos y trucos: Tips
- Página de servicios: http://www.termotronic.com/servicios/